El refuerzo positivo es un evento o consecuencia que, al presentar inmediatamente después de una conducta, provoca que esta aumente su frecuencia. Por ello, es un potente motivador que sirve para aumentar o mantener conductas adecuadas. El reforzamiento positivo establece que si, en una situación determinada una persona hace algo que se sigue de un reforzador positivo, es más probable que esa conducta aumente.

Los reforzadores no son universales, no son automáticos y no sirven para todos los niños por igual. Por eso hay que identificar cuáles son los reforzadores más valorados por cada niño de forma particular. Es decir, debemos identificar cual es el reforzador más adecuado en nuestro caso según los gustos, intereses, curiosidad, e inclinaciones de nuestro hijo.

¿Qué podemos utilizar como reforzador?

 

 

 

¿Cómo reforzar adecuadamente un comportamiento?

Ahora que ya sabemos qué es el refuerzo y qué podemos utilizar como reforzador veremos cómo podemos aplicarlo correctamente. La mayoría de las veces lo usamos sin darnos cuenta. Lo primero es ser conscientes de cuando lo usamos y de identificar cuáles son las conductas concretas que vamos a querer reforzar. Es importante recalcar que la recompensa no puede ser utilizada como chantaje y debe ser utilizada solo después de que se produzca el comportamiento del niño. Es importante que el niño asocie la recompensa al comportamiento para afianzar esa relación entre el comportamiento y la consecuencia. Como hemos dicho anteriormente es muy importante que no se aplique el refuerzo ni antes de la conducta, ni si ésta no se ha producido. Por ello:

¿Cuándo lo utilizo?

Cuando queramos que una acción o un comportamiento se repita. Si a un comportamiento le sigue una consecuencia positiva tendremos mas probabilidad de repetir dicho comportamiento en el tiempo, al igual, que, si le sigue una consecuencia negativa, tenderemos a no llevar esa conducta a cabo. Utilizaremos por tanto la recompensa para estimular las conductas que queramos instaurar o mantener siempre inmediatamente después de que la conducta se haya producido. Recordemos que queremos establecer esa asociación entre la conducta y la recompensa.

Es más provechoso elogiar los comportamientos que sí queremos que se mantengan que poner siempre el foco en las cosas que creemos que el niño hace mal.

También debemos tener en cuenta que el reforzador tiene que ser proporcional a la conducta. Es decir, no utilizaremos refuerzos ni demasiado grandes ni demasiado pequeños sino adecuados a la magnitud de la conducta. Por ejemplo, que elija su postre favorito si ese día ha comido bien.

Además, podemos involucrar a la familia en el proceso de reforzamiento, por ejemplo, que un familiar al que el niño le tenga especial cariño lo felicite por un logro. Los refuerzos sociales son más eficaces y duraderos a largo plazo que los premios materiales.

¿En qué ámbitos lo puedo aplicar?

Esta técnica sirve para casi cualquier ámbito en el que queramos instaurar, potenciar, o mantener una conducta. Podemos utilizarlo para crear hábitos en casa como recoger los juguetes, dormir solo, recoger la mesa, irse a dormir a la hora. Podemos también instaurar hábitos de estudio, hábitos de higiene, modificar conductas desobedientes, manejar problemas a la hora de la comida o potenciar conductas positivas cuando hay dificultades a la hora de socializar con los iguales.

Beneficios de reforzar positivamente.

Así como en el ámbito escolar y educativo, usar correctamente el refuerzo positivo tiene muchos beneficios en el plano psicológico y a nivel conductual.

¿Cómo aplicamos eso en Divergentes?

En Divergentes utilizamos el refuerzo positivo en conexión con el proceso de enseñanza-aprendizaje. Está demostrado que el refuerzo positivo influye de manera favorable en los resultados académicos de los niños. Además, el refuerzo positivo sumado a atmósferas académicas atractivas, ambientes escolares orientados hacia las tareas y experiencias gratificantes favorece el autoconcepto y la autoestima de nuestros pequeños.

 

Lucía Lázaro Olivares, psicóloga.

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